Los verbos modales en alemán

(El uso del verbo modal en la lengua alemana)

¿Qué son verbos modales y cuándo se usan?

Los verbos modales (en alemán: Modalverben), también llamados verbos auxiliares modales, son verbos, que modifican la relación entre sujeto y predicado y determinan el modo (por ejemplo ‘indicativo’) con ello. No pueden encontrarse solos y forman un predicado complejoEl predicado complejo en la gramática alemana junto con el verbo principal correspondiente. Hay que considerar que entonces el verbo principal solo puede aparecer en infinitivo y que no se usa la conjunción ‘zu’. Igualmente, no es posible formar la voz pasiva o el imperativo con verbos modales. Observa con más detalle:

  • La lengua alemana conoce los seis siguientes verbos modales:
    • können (poder), müssen (tener que), wollen (querer), dürfen (poder / tener permiso), sollen (deber), mögen (querer, desear)
  • Junto con el infinitivo de un verbo principal, los verbos modales aparecen en frases como las que siguen y así expresan diferentes grados de modalidad:
    • Permiso (Erlaubnis):
      • Darf ich dich um etwas bitten?“ (¿Te puedo pedir algo?)
    • Concesión/posibilidad (Einräumung/Möglichkeit):
      • Magst du Bilder aus meiner Jugendzeit sehen?“ (¿Quieres ver unas fotos de mi juventud?)
    • Deseo (Wunsch):
      • „Björn will mit ins Kino gehen.“ (Björn quiere acompañarnos al cine.)
    • Habilidad (Fähigkeit):
      • „Deine Schwester kann sehr gut Klavier spielen.“ (Mi hermana puede tocar el piano muy bien.)
    • Necesidad (Notwendigkeit):
      • „Hunde müssen draußen bleiben.“ (Los perros tienen que quedarse fuera.)
    • Requerimiento/necesidad (Aufforderung/Notwendigkeit):
      • „Jan soll heute noch zurückrufen.“ (Jan debería volver a llamar hoy mismo.)

Uso de los verbos modales como verbos principales

De vez en cuando puede ser que estos verbos modales aparecen solos en la frase – esto es sin el infinitivo de un verbo principal. En este caso tenemos las dos explicaciones siguientes, pero hay que tener cuidado: La diferenciación al uso elíptico no siempre es completamente clara:

  1. El verbo modal se utiliza como verbo principal:
    • „Maja kann sehr gut Französisch.“ (Maja puede hablar francés muy bien.)
      • Significado: Ella tiene la habilidad de hablar francés muy bien.
    • „Wir alle mögen die neue Mitarbeiterin.“ (A todos nosotros nos gusta la empleada nueva.)
      • Significado: A todos nosotros nos parece simpática la empleada nueva.
    • „Mein Vater will, dass ich um 12 Uhr daheim bin.“ (Mi padre quiere que esté en casa a las doce.)
  2. O el verbo modal aparece con una elipsisLa eilipsis en la gramática:
    • „Am Freitag wollen wir zum Griechen [gehen].“ (El viernes queremos ir al restaurante griego.)
    • Möchten Sie noch einen Kaffee [haben]?“ (¿Quiere usted [tomar] un café más?)
    • „Was soll das Gehabe [bedeuten/sein/darstellen]?“ (¿Qué deberían significar estas tonterías?)

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