El subjuntivo en inglés

(Uso del modo subjuntivo en la gramática inglesa)

Tabla de contenidos – subjuntivo

En esta página encuentras lo siguiente:

  1. Uso del subjuntivo
  2. Formación del subjuntivo
  3. Ejercicios y explicaciones relacionadas

¿Qué es el subjuntivo inglés y cómo se usa?

El subjuntivo (en inglés: subjunctive) es una forma verbal inglesa que no expresa la realidad sino hechos irreales como deseos o eventos posibles. Es una peculiaridad porque su aparición en el inglés moderno es bastante rara. Básicamente, es equivalente en significado al subjuntivo español, ¡aunque no se traduzca directamente a él! También es una expresión razonablemente formal, lo que significa que se utiliza habitualmente en el lenguaje escrito. Compara algunos ejemplos:

  • Aunque el subjuntivo ya no es significativamente corriente, sigue siendo una parte integral de la gramática inglesa. A veces, ni siquiera es reconocible, ya que corresponde a la forma del indicativo (la forma ‘normal’, es decir, modalidad realis) en muchos casos. Algunas frases fijas, que son bien conocidas, serían, por ejemplo:
    • “God save the queen.” (¡Dios salve a la reina!)
    • “God bless you.” (¡Que dios te bendiga!)
  • El subjuntivo se usa si se expresan deseos, anhelos, pedidos, o cosas que se deben hacer. Por esta razón, aparece regularmente con verbos relacionados como ‘exist’ (existir), ‘suggest’ (sugerir), ‘demand’ (exigir), ‘advice’ (aconsejar), ‘propose’ (proponer), ‘recommend’ (recomendar), ‘desire’ (desear), etc.:
    • “The headmaster requested Paul come to his office.” (El director pidió a Paul que viniera a su oficina.)
    • “Dr Miller recommends that Sally take vitamins every day.” (El Dr. Miller recomienda que Sally tome vitaminas todos los días.)
  • Asimismo, el subjuntivo se produce frecuentemente con frases o expresiones específicas como ‘it is recommended’ (se recomienda), ‘it is urgent’ (es urgente), ‘it is essential’ (es esencial), ‘it is crucial’ (es crucial), ‘it is a good idea’ (es una buena idea), etc., ya que estas también expresan un deseo:
    • It is essential that the pilot have enough rest.” (Es esencial que el piloto tenga suficiente descanso.)
    • It is a good idea Martin wear a life jacket on the boat.” (Es una buena idea que Martin lleve un chaleco salvavidas en el barco.)
  • A menudo, es difícil determinar el modo subjuntivo en una frase a primera vista. Para dejar clara la diferencia con el indicativo, lee los ejemplos siguientes con el verbo ‘to be’:
    • “It is important that you be there.” (Es importante que estés allí.)
      • Aquí, el subjuntivo está en el tiempo presente, por lo que su forma verbal en la 2a persona del singular es ‘be’. En el indicativo del tiempo presente, se tendría que usar ‘are’ en su lugar.
    • “I wish I were a millionaire.” (Yo desearía ser millonario.)
      • Aquí, el subjuntivo se usa en el tiempo pasado; en la 1a persona del singular, es la forma ‘were’. En el indicativo del tiempo pasado, se usaría ‘was’ en su lugar.
  • Nota: No es raro que esta forma de irrealidad también forme parte de las frases condicionales (conditional sentences o if-cláusulas), ya que estas tampoco expresan estados reales, hechos, etc.:
    • “If I were you, I wouldn’t think about it anymore.” (Si yo fuera tú, no pensaría más en ello.)
      • Esta frase es un condicional Ⅱ (segunda cláusula if).
    • “If my friend Jack were here, he could help us.” (Si mi amigo Jack estuviera aquí, podría ayudarnos.)
      • Esta declaración también es un condicional Ⅱ (segunda cláusula if).

¿Cómo se forma el subjuntivo?

A pesar de que el subjuntivo es una forma verbal residual en la gramática inglesa, sigue siendo bastante fácil de construir (conjugar). Sin embargo, la formación diferencia entre las formas en tiempo presente y pasado. Compara:

Conjugación en el tiempo presente

  • En los tiempos verbales del presente, su forma coincide con el infinitivo. En este caso, ten en cuenta la aparición en la 3a persona del singular, la cual (igual como el infinitivo) no recibe una ‘s’ – al contrario que las formas indicativas (regla para ‘he, she, it’):
    • “I propose that we study now.” (Propongo que estudiemos ahora.)
      • En esta frase, el subjuntivo no se puede identificar porque tanto la forma subjuntiva como la indicativa de la 1a persona del plural son las mismas, es decir, ‘study’.
    • “I insist that he study now.” (Insisto en que él estudie ahora.)
      • Aquí, sin embargo, es posible identificar muy bien el subjuntivo porque no hay una ‘s’ al final de la forma verbal ‘study’ (estudie).
  • Cuando se usa el verbo particular ‘to be’, podría ser algo inusual ver o usar la forma del subjuntivo en una frase al principio. La razón es que esta construcción puede sonar gramaticalmente incorrecta para muchos estudiantes de inglés, especialmente en los niveles bajos (no se usan ‘am, is, are’ como en el modo indicativo):
    • “It is best that we be on time.” (Es mejor que lleguemos a tiempo.)
      • No: “It is best that we are on time.”

Conjugación en el tiempo pasado

  • En el tiempo pasado, las formas de subjuntivo no difieren de las formas regulares (es decir, indicativas) excepto por el verbo ‘to be’. Para este verbo, solo se utiliza la forma conjugada ‘were’ (lo que significa que no hay ‘was’ para la 1a y 3a persona del singular):
    • “If I talked to him about this problem, would he understand?” (Si le hablara de este problema, ¿lo entendería?)
      • talked’ es la misma forma tanto en el indicativo como en el subjuntivo; por lo que no se puede ver ninguna diferencia.
    • “Jill wishes her vacation were longer.” (Jill desearía que sus vacaciones fueran más largas.)
      • Tanto en la 1a como en la 3a persona del singular, ‘were’ debe usarse aquí.

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