Adjetivos en inglés

(Uso de los adjetivos en la gramática inglesa)

¿Qué son adjetivos y cómo se usan?

Los adjetivos (en inglés: adjectives) son palabras que describen un sustantivo o un pronombre con más detalle, de esta forma dan más información sobre las características de una persona, un animal, o una cosa. Independientemente de la palabra que modifiquen, siempre mantienen la misma forma y, por lo tanto, son invariables.

Normalmente, preceden a su antecedente. Compara algunos posibles usos en las oraciones:

  • Los adjetivos describen la palabra a la que se refieren (antecedente) más detalladamente, lo que significa que la modifican:
    • Tal palabra puede ser un sustantivo …:
      • “She has a young cat.” (Ella tiene un gato joven.)
        • En esta afirmación, el adjetivo ‘young’ (joven) atribuye más información al sustantivocat’ (gato).
    • … o un pronombre:
      • “Peter bought a car. It’s a new one.” (Peter compró un coche. Es uno nuevo.)
        • De la misma manera, ‘new’ (nuevo) se refiere al pronombre aquí o más precisamente a la palabra de sustitución ‘one’ y lo describe con más detalle.
  • Además, los adjetivos no se declinan (no hay flexión) en inglés, lo que facilita el aprendizaje del inglés como lengua extranjera:
    • “An old man is sitting on a wooden bench. He has a beautiful view of the valley.” (Un hombre viejo está sentado en un banco de madera. Tiene una vista hermosa del valle.)
      • El sustantivo ‘man’ (hombre) está en singular; se usa ‘old’ (viejo).
    • “Two old men are sitting on a wooden bench …” (Dos hombres viejos están sentados en un banco de madera …)
      • El sustantivo ‘men’ (hombres) está en plural; sin embargo, al contrario del español (→ viejos), ‘old’ conserva su forma y no cambia ni se adapta a la palabra a la que se refiere.

¿Qué lugar ocupan los adjetivos en una frase?

En las oraciones inglesas, los adjetivos suelen colocarse antes de su antecedente (la palabra que modifican). No obstante, también pueden aparecer en otras partes de la oración. Tal posición se produce especialmente después de verbos como ‘be’ (ser/estar), ‘seem’ (parecer), ‘get’ (volverse), ‘become’ (volverse/hacerse), y ‘appear’ (aparecer) y después de verbos que describen los sentidos como ‘feel’ (sentir), ‘taste’ (probar), ‘look’ (parecer), ‘sound’ (sonar), y ‘smell’ (oler):

  • En la mayoría de los casos, los adjetivos vienen antes de la palabra que modifican (sustantivo o pronombre):
    • “Mike has got a well-paid job.” (Mike tiene un trabajo bien pagado.)
      • En esta afirmación, el sustantivo ‘job’ (trabajo) va directamente después del adjetivo ‘well-paid’ (bien pagado).
  • Si se usan los verbos ‘be, seem, get, become,’ o ‘appear’, el adjetivo los sigue:
    • “I am careful.” (Soy cuidadoso.)
      • El adjetivo ‘careful’ (cuidadoso) sigue la forma de ‘to be’ (am) directamente.
    • “His mother seems very nice.” (Su madre parece muy agradable.)
    • “The meeting is getting more and more interesting.” (La reunión se está volviendo más interesante cada minuto.)
      • Esta frase muestra que se pueden localizar varias palabras adicionales entre el verbo y el adjetivo.
  • El adjetivo también sigue a los verbos los cuales expresan la percepción de los sentidos (verbos sensoriales) como ‘feel, taste, look, sound, smell’:
    • “Do you feel tired?” (¿Te sientes cansado?)
    • “That cake tastes delicious!” (¡Este pastel sabe delicioso!)
    • “She looks good in her new outfit.” (Se ve bien con su nuevo vestido.)
      • Cuidado: Después de ‘look’, un adverbio no es posible, lo que significa que ¡‘… looks well estaría incorrecto!
    • “That doesn’t sound very exciting.” (Eso no suena muy excitante.)
  • Atención: Ocasionalmente, los adjetivos se utilizan junto con los artículos. En estos casos, sin embargo, ya no son adjetivos sino sustantivos. Este uso suele ocurrir con nacionalidades y grupos de personas:
    • “The British like tea.” (A los británicos, les gusta el té.)
      • En esta declaración, ‘the British’ representa a todo el grupo de británicos.
    • “This area is where the rich live.” (Esta zona es donde viven los ricos.)
      • the rich’ (los ricos) denota una comunidad entera aquí y sirve como sustantivo.

Las particularidades de los adjetivos que terminan en ‘-ing’ y ‘-ed’

En inglés, a veces es posible formar adjetivos a base de verbos, esto da como resultado participios. Para crear tales participios, se añade la terminación (sufijo) ‘-ing’ (participio presente) o ‘-ed’ (participio pasado) a la raíz del verbo respectivo. Los adjetivos resultantes pueden utilizarse entonces de diferentes maneras.

  • Básicamente, los adjetivos que terminan en ‘-ing’ describen la característica de alguien o algo. Por el contrario, los adjetivos que terminan en ‘-ed’ describen el efecto en alguien. Los siguientes ejemplos de pares de adjetivos ilustran la diferencia (para más detalles, lee la distinción entre ‘interesting’ y ‘interested’):
    • Diferencia entre ‘boring’ y ‘bored’:
      • “The lecture was boring.” (La conferencia fue aburrida.)
        • El adjetivo con ‘ing’ califica el sustantivo ‘lecture’ (conferencia) aquí, dando más detalles al respecto.
      • “She was very bored (by the lecture).” (Ella estaba muy aburrida [por la conferencia].)
        • En esta declaración, el adjetivo con ‘ed’ se refiere a la persona ‘she’ (ella) y describe su estado o sentimiento actual, que la conferencia causó.
    • Diferencia entre ‘interesting’ y ‘interested’:
      • “What he said was very interesting.” (Lo que dijo fue muy interesante.)
      • “I was very interested in what he said.” (Yo estaba muy interesado en lo que dijo.)
    • Diferencia entre ‘exciting’ y ‘excited’:
      • “Skydiving must be very exciting.” (El paracaidismo debe ser muy excitante.)
      • “He is very excited because he is going to skydive.” (Está muy excitado porque va a lanzarse en paracaídas.)
    • Diferencia entre ‘surprising’ y ‘surprised’:
      • “It was not a surprising statement.” (No fue una afirmación sorprendente.)
      • “I wasn’t surprised by the statement.” (Yo no estaba sorprendido por la afirmación.)

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